en   ru   zh   es

КОММЕРЧЕСКИЕ ТАЙНЫ В ВОПРОСАХ И ОТВЕТАХ

ВОПРОС: Что такое «коммерческая тайна»? Для чего она существует?

ОТВЕТ: «Коммерческая тайна» - это юридический термин, используемый для обозначения конфиденциальной деловой информации, которая принадлежит какому-то бизнесу. Примерами такой информации являются списки и характеристики клиентов, маркетинговые стратегии, цены, производственные процессы, финансовое положение компании и т.д. Словом, это та информация, которая позволяет компании успешно конкурировать на рынке.
 
Законодательство о коммерческих тайнах – в основном, предмет юрисдикции штата (хотя есть и федеральный закон на эту тему). Однако в законах разных штатов есть и многочисленные общие черты. Например, чтобы подпадать под определение «коммерческой тайны», информация должна отвечать трем основным критериям:
 
(а) она не должна быть известна широкой публике, и ее должно быть затруднительно получить законными средствами;
(б) она должна обладать самостоятельной экономической ценностью благодаря тому, что является конфиденциальной; и
(в) владелец этой информации должен предпринимать разумные меры к тому, чтобы держать ее в секрете.
 
Коммерческие тайны нужно охранять потому, что их утечка может привести к тяжелым последствиям для бизнеса: снижению его прибылей, утере им позиций на рынке и т.д. Законодательство о коммерческой тайне может предотвратить эти тяжелые последствия – но только в том случае, если бизнес тщательно оберегает свою проприетарную информацию и следует рекомендациям закона.

ВОПРОС: Сколько времени законодательство защищает коммерческие тайны? От чего именно оно защищает владельца коммерческой тайны?

ОТВЕТ: Коммерческая тайна защищается законодательством до тех пор, пока она соответствует определению этого юридического термина. Это может быть один день или сотни лет. Классический пример, который я постоянно привожу, это рецепт напитка «Кока-кола», успешно хранимый в качестве конфиденциальной деловой информации уже более 100 лет. Законодательство о коммерческих тайнах защищает их владельцев от незаконных и неправомерных актов экспроприации конфиденциальной деловой информации: похищения, выдачи сотрудником-«перебежчиком» и т.д. Оно не защищает и не может защитить ваши коммерческие секреты ни от самостоятельного и независимого изобретения конкурентами, ни от «обратного инжиниринга» (метод "reverse engineering", о котором я уже писал), ни от получения вашей конфиденциальной информации другими законными методами.

ВОПРОС: Допустим, некие посторонние люди узнали мои коммерческие тайны. В каком случае мои конкуренты могут ими воспользоваться для собственной прибыли?

ОТВЕТ: Это очень серьезный вопрос, и я бы посоветовал Вам изложить все детали адвокату, специализирующемуся в законодательстве о коммерческих тайнах (trade secret law), и получить у него обширную консультацию. Или, по крайней мере, проконсультироваться со специалистом по интеллектуальной собственности.
 
Если же отвечать в самых общих чертах, то нужно проанализировать, как именно конкуренты получили доступ к Вашим коммерческим тайнам. Если они были добыты у Вас незаконным путем, то в большинстве случаев Вы, по-видимому, сможете запретить использование своих коммерческих тайн.
 
Вот пример. Известный химический гигант «Дюпон» строил предприятие по производству метанола новым методом, который составлял коммерческую тайну компании. Однако метод мог быть раскрыт специалистами при визуальном осмотре оборудования. Чтобы избежать этого, «Дюпон» возвел высокую ограду вокруг строительства. А конкуренты в ответ наняли самолет, который – без всякого нарушения закона! – облетел территорию стройки и сделал с воздуха несколько фотографий.
 
Метод был разгадан, но «Дюпон» подал на конкурентов в суд, требуя запретить им использовать коммерческую тайну, добытую таким способом. Суд согласился с истцом, посчитав, что было бы несправедливо требовать от компании «Дюпон» возводить над стройкой крышу – лишь для того, чтобы скрыть особенности строительства. А поскольку иного способа раскрыть коммерческую тайну не было, суд заключил, что облет самолетом конкурентов территории стройки представлял собой попытку с «негодными средствами».

ВОПРОС: А что будет, если проприетарная информация, принадежащая фирме А, будет получена незаконными средствами лицом Б, но потом куплена компанией В, не знающей о том, как она добыта? Может компания В использовать эту информацию без нарушения закона?

ОТВЕТ: Может, но только до поры – до времени. А именно: компания В не будет нести никакой ответственности за использование невинно приобретенной ею у лица Б информации до тех пор, пока не будет поставлена в известность о незаконном методе добычи информации. После этого использование ею приобретенной у Б информации будет расцениваться судом как нарушение принадлежащей фирме А коммерческой тайны.

ВОПРОС: Что означает термин reverse engineering? Является ли это действие законным методом раскрытия коммерческой тайны?

ОТВЕТ: Reverse engineering (по-русски «обратный инжиниринг») – это процесс обратного проектирования, т.е. прохождения всех этапов создания изделия, но в обратном порядке: от готового продукта до стадии проектирования. Его целью является, как правило, воссоздание технологического процесса производства продукта. В отсутствие контрактных ограничений и патентной защиты это совершенно законный метод раскрытия коммерческой тайны. Именно поэтому в том случае, когда патентование возможно, изобретатели предпочитают его как метод защиты интеллектуальной собственности.
 
В свое время обратным инжинирингом широко пользовалась советская промышленность. Именно так, например, был создан знаменитый бомбардировщик Ту-4, полностью скопированный с разобранных на части американских В-29. После бомбежек территории Японии в разгар Второй мировой войны эти самолеты, прозванные «летающими крепостями», трижды садились на советских дальневосточных аэродромах для ремонта. Сами американцы наивно полагали, что приземляются у союзников. На что им напомнили: это в войне с Германией вы нам союзники, а в войне с Японией мы вам не союзники - СССР в ней является нейтральной державой. Летчиков интернировали в специальные лагеря, откуда им позволили «бежать» в США (все же американские поставки по ленд-лизу были очень нужны Советскому Союзу – и войскам, и тылу), а вот самолеты не вернули. Один из трех, говорят, разобрали до винтика, а два других стали прототипами того, как должен выглядеть готовый самолет.
 
Сегодня обратным инжинирингом широко пользуются при «разборке» программного обеспечения. Особенно тут усердствуют всевозможные хакеры. Стоит какой-либо новинке появиться на прилавках, как они уже «вскрывают» ее и продают в таком «усовершенствованном» виде. Примеров тому – тьма-тьмущая. Так недавно произошло и с майкрософтовской игровой консолью нового поколения Xbox 360, и с эппловским телефоном iPhone.

ВОПРОС: Вот такой случай. Недавно один из коллег предупредил начальство, что если ему не повысят зарплату, то он собирается уволиться и перейти к конкуренту. При найме он подписал соглашение о неразглашении и неиспользовании коммерческих тайн компании после ухода из нее. Что должно сделать руководство компании, чтобы предотвратить нарушение им этого соглашения? Есть ли возможность предотвратить использование проприетарной технологии и коммерческих тайн теми служащими, кто покидает компанию, а при найме не подписывал такого соглашения?

ОТВЕТ: Я бы начал с другого. Прежде, чем требовать что-либо от работника, менеджменту компании стоит внимательно изучить ситуацию и определить, выполнили ли они сами все обязательства перед Вашим коллегой. Только в том случае, если они сами «чисты перед законом», следует прибегать к, так сказать, превентивным мерам.
 
Первое, что стоит сделать, это, по-моему, побеседовать с работником и напомнить ему о соглашении, которое он подписал при найме. Предложить ему ознакомиться и подписать документ, перечисляющий конкретную информацию, которая подпадает под защиту того соглашения. Предупредить, что менеджмент будет следить за его работой у конкурента.
 
Если работник откажется подписывать документ, зафиксировать предложение и отказ при свидетелях и отправить его на домашний адрес работника заказным письмом с уведомлением о вручении.
 
После перехода такого работника к конкуренту следует в письменном виде предупредить и работника, и его нового работодателя о том, что: (а) определенная информация, которой владеет работник, принадлежит его бывшему работодателю и защищена законодательством о коммерческих тайнах и (б) компания-владелец такой информации предпримет любые законные шаги для защиты своих прав.
 
Наконец, о тех, кто при найме не подписывал соглашения о неразглашении. Во-первых, им можно предложить подписать такое соглашение, пока они еще работают в компании. А во-вторых, законы о коммерческих тайнах защищают проприетарную информацию и в том случае, когда увольняющийся работник при найме не подписывал никаких подобных соглашений. Менеджменту следует в этом случае точно так же побеседовать с увольняющимся работником, разъяснить ему законодательство, дать для ознакомления список идентифицирующий проприетарную информацию – и далее по тексту.

© Valery Milgrom, 1997 - 2012

Внимание: Этот вебсайт создан исключительно с целью предоставления общей информации. Информация, представленная на сайте, не может заменить полноценную юридическую консультацию и не является ею. А сам факт ее предоставления ни в коем случае не должен расцениваться в качестве установления отношений "адвокат/клиент".